こんにちは!
Ryoです。

平成も残りわずかなので
新しい元号(げんごう)のことが
話題になってきてますね。

もう決まってるという
ウワサもちらほら…。

元号のあれこれを
調べてみました。

元号に関するうんちく7選!

平成天皇は
2019年4月30日に退位されて

次の天皇(今の皇太子)が
2019年5月1日から
新しい天皇陛下になるので

新元号は
2019年5月1日から使われます。

だから
元号に関する話題は
あと何ヶ月も尽きないことに!

RyoRyo

元号に関するうんちくを
知ってれば得するかも?



1. 元号のルーツは中国

なんとなく想像はついてたけど
元号のルーツは中国でした。

中国が「前漢」だった
紀元前のころです。

前漢の皇帝だった
武帝(紀元前156年生まれ)の時代に
使われた「建元」というのが
最初の元号でした。

建元は西暦だと
紀元前140年から
紀元前135年まで。

たった6年ほどだけです。

みゆみゆ

ねえ

「建元」は
135年から140年の
まちがいじゃないの?


RyoRyo

「紀元前」だから
135年より140年のほうが
前になるのよ!


なお
「建元」という名まえは
後づけだったそうで

もともとは
「元年」「2年」「3年」とだけ
言ってたものだったけど

後から
「建元元年」「建元2年」「建元3年」
のように呼ぶようになったとか。

元号をつけるようになったのは
名まえをつけることによって

みんなの気持ちをまとめて
皇帝が統治しやすくするため。

みゆみゆ

ふ~ん、
ちゃんと意味があるのね!



2. 日本の元号のはじまり

日本の元号は

645年の孝徳天皇即位から
使われるようになった

「大化(たいか)」が最初です。

RyoRyo

歴史の時間に
「大化の改新」を
習いましたよね?


それまでは

中国の元号や
干支(えと)が
使われてたそうです。

日本での元号が
制度化されたのは
701年の大宝律令からで

公文書で使われるようになったのも
この時からだそうです。

今でも
正式な文書で
「平成」が使われるのは

長い歴史が
あってのことなんですね!

3. 平成までで247の元号がある

「大化」から「平成」まで
1350年以上にわたって
元号が使われてきていて

元号の数は247あります。

明治(1868~1912年)からは
天皇陛下おひとりにつき
1つの元号ということになったけど

それまでは
新しい天皇陛下に
なったときだけじゃなく

天災があったときや
病気がはやったときなどにも
元号を変えてたようです。

なので
「元号の平均年数」は
5~6年ぐらいしかありません。


4. 現在は日本にしかない

中国では
紀元前の昔から使われてた
元号ですが

1911年の
辛亥(しんがい)革命で
清(しん)が滅びると同時に

元号も廃止になりました。

朝鮮半島やベトナムなどでも

中国の影響で
元号を使ってた
時期があるようですが

現在は廃止されてます。

台湾で使われてるのは
中華民国紀元なので
元号ではないんだとか。

RyoRyo

紀元は西暦のように
もとになる年が1度きりなので
元号とはちがうんですね!

つまり

元号が使われてるのは
日本だけなんだそうです。


5. 使用された漢字は72文字のみ

日本の元号の数は247ですが

これまでの元号に
使われてきた漢字は
わずか72文字だけだそうです。

なかでも多いのが
永・元・天・治・応・
和・寛・徳・保・平など。

RyoRyo

この10コの漢字を見てると
なんとなく納得できますよね?



6.「元号選定手続き」について

1979年に「元号選定手続き」が
報告されたそうで

平成の次の元号も
同じ考え方で選ぶそうです。

「元号選定手続き」

1.国民の理想としてふさわしいような意味を持つもの
2.漢字2文字であること
3.書きやすいこと
4.読みやすいこと
5.これまでに元号又は諡(おくりな)として用いられていないこと
6.俗用されていないこと

みゆみゆ

「おくりな」ってなに?


RyoRyo

もともとは中国で
皇帝などがなくなった後に
「贈った」名まえらしいの。

日本でもあったみたいね!



7. そのほかの選び方

「元号選定手続き」以外にも
暗黙のルールなどがあるそうです。

「元号選定手続き」以外のルール

7.アルファベット表記で「M、T、S、H」から始まらないもの
8.中国の古典の中から採用すること
9. 1文字15画を上限とすること

元号のある国は日本以外にも?選び方や文字数などのうんちく7選!-1

このうち
7と8が「暗黙のルール」で

9は政府の方針だそうです。

まとめ

では
元号に関するうんちくついて
まとめますね。

2019年5月1日から
新元号になるが

元号に関しては

ルーツは古代中国にあり
民意の統合や人心掌握の
目的があった。

日本の元号は
645年の「大化」が最初で
701年の大宝律令で制度化された。

日本には
1350年以上にわたって
247の元号がある。

現在は
元号は日本にのみ存在する。

日本の元号で
使用された漢字は72字で

なかでも
永・元・天・治・応・
和・寛・徳・保・平の
10字が多用されている。

平成の次の元号も
1979年の「元号選定手続き」の
考え方で選ぶと言われている。

そのほかにも
暗黙のルール等が存在する。

RyoRyo

次の元号は何かな~なんて
想像するのも楽しいですね!